Nš 433 - Aņo XII - 14 de setiembre de 2009
DICyT
Noticias


Institucionales

Premio Nacional L´Oreal-UNESCO, Por las mujeres en la ciencia 2009

Se lanzó esta convocatoria destinada a contribuir a subsidiar el mejor proyecto de investigación en curso en Ciencias de la Materia, con el apoyo de la DICyT. La contribución de L´Oreal será del orden de los 20.000 dólares. Los proyectos incluyen las áreas de Matemática, Física, Química, Astronomía, Computación y Geociencias y se reciben hasta el 5 de octubre. Las bases completas y los formularios están en el sitio de UNESCO, www.unesco.org.uy y en el de DICyT, www.dicyt.gub.uy

Su opinión sobre el Calentamiento global cuenta

El sábado 26 de setiembre se promoverá la consulta a un centenar de ciudadanos uruguayos sobre el particular y sus opiniones serán llevadas a la Cumbre internacional sobre cambio climático a realizarse en diciembre en Copenhague. Este evento es auspiciado por la DICyT y los interesados en participar deben comunicarse al correo valeria.tanco@simurg.org.uy. También por más información o registro online se puede ver http://2609uruguay.blogspot.com/ o http://www.simurg.org.uy

Primer concurso juvenil sobre Investigación de Herramientas de Inclusión

El Programa de Popularización de la Cultura Científica de la DICyT, en conjunto con la sección de Promoción de Políticas Públicas para Afro descendientes de la Direcciòn de Derechos Humanos del MEC, invitan a Clubes de Ciencia a participar de este concurso. Los interesados encontrarán las bases en www.mec.gub.uy/ddhh o en www.dinacyt.gub.uy

V Concurso Juvenil de Proyectos Cardiosaludables

El Programa de Popularización de la Cultura Científica de la DICyT, en conjunto con la Comisión Honoraria para la Salud Cardiovascular, lanza la nueva edición con el propósito de sensibilizar a los jóvenes sobre la importancia de una adecuada salud cardiovascular. Las propuestas serán recibidas hasta el 15 de octubre de 2009 en la sede del Programa, en la DICyT, Paraguay 1470, segundo piso o a través de los gestores departamentales en el interior. Las bases están en el sitio de DICyT, www.dicyt.gub.uy

Lanzan las Olimpíadas de Astronomía 2009 para bachillerato

En la instancia podrán participar alumnos de Secundaria o UTU, tanto del sector público como de los liceos privados. Son pre-clasificatorias para las Olimpíadas Latinoamericanas de Astronomía y Astronáutica en Río de Janeiro. Los cinco mejores viajarán a esa ciudad para participar con todos los gastos cubiertos. Los interesados deben ingresar al sitio
http://astronomia2009.org.uy/aia/olimp-237-ada-2008/olimp-237-adas-2009

Neurona

Se trata de un proyecto, así denominado, que procura concretar un programa de televisión para jóvenes sobre ciencia, tecnología e innovación. La iniciativa cuenta con el apoyo de la ANII y la DICyT, en el marco del Programa de Popularización de la Ciencia, la Tecnología y la Innovación. Los interesados pueden ver más detalles en nuestro sitio web, www.dinacyt.gub.uy


Cuidemos el Uruguay, cuidemos el planeta

La Red Nacional de Educación Ambiental para el Desarrollo Sustentable organiza esta conferencia nacional de infancia y adolescencia. Participan niños y adolescentes de 11 a 14 años de todos los centros educativos del país. El ciclo tendrá conferencias por centro en junio, julio y agosto y conferencias departamentales los meses de setiembre y octubre, cerrando con una conferencia nacional en noviembre.

Hasta el 30 de setiembre se reciben trabajos para el Premio MERCOSUR de Ciencia y Tecnología

El plazo de recepción de trabajos para este premio se amplió hasta el último día de setiembre. Recordamos que se trata de un galardón en Agroindustria, con cuatro categorías : Iniciación científica, estudiante universitario, joven investigador e integración (equipos de investigadores sin límite de edad). El reglamento completo está disponible en el sitio de UNESCO, www.brasilia.unesco.org/premiomercosul

LA INNOVACIÓN URUGUAYA

El Centro de Construcción de Cardioestimuladores, CCC

En el corazón del sur

Este pequeño y remoto país ( menudez demográfica y geográfica, aún considerando América Latina), para los estándares del mundo contemporáneo, guarda sorpresas que los propios uruguayos suelen desconocer. Como esta historia que comenzó el 3 de febrero de 1960, cuando los doctores Orestes Fiandra y Roberto Rubio realizaron el primer implante exitoso de un marcapasos en un ser humano en el mundo. De allí surgiría el Centro de Construcción de Cardioestimuladores del Uruguay, una empresa de alto nivel tecnológico, cuya excelencia es apreciada en todo el mundo.
La paciente de Fiandra y Rubio era una mujer de 40 años con bloqueo aurículo ventricular. El marcapaso implantado fue desarrollado en Suecia y era una versión mejorada del realizado en 1958. El dispositivo funcionó por un período de nueve meses hasta el fallecimiento de la paciente. Chardack, Gage y Greatbatch implantaron un marcapaso no recargable, alimentado por baterías de óxido de zinc en Buffalo, Estados Unidos el 6 de junio de 1960. Debido al costo extremadamente alto de los marcapasos importados, en la década de los sesenta sólo fue posible hacer unos pocos implantes en Uruguay hasta que en 1969, en la búsqueda de impulsar esta innovación de crucial importancia, comenzó la producción local de marcapasos por parte del Centro de Construcción de Cardioestimuladores del Uruguay (CCC), fundado por el Dr. Fiandra.

No pocas dificultades signaron aquellos primeros pasos, en especial debido a los requerimientos de tecnología de precisión, sin margen para el error pero poco a poco las dificultades fueron sorteadas, gracias a la capacidad y persistencia de los técnicos uruguayos y hoy la empresa puede enorgullecerse de producir, a un nivel de excelencia, tanto marcapasos como otros dispositivos implantables activos, tanto para el mercado local como internacional.

Fue en el Instituto de Ingeniería Eléctrica de la Facultad de Ingeniería, paciente y laboriosamente construído después de la quiebra institucional, tanto en lo edificio como en la dotación de sus recursos humanos donde, en 1998, es diseñado por primera vez en el país, un circuito integrado específico, un "chip custom", cuyo desarrollo responde a aplicaciones específicas, no estandarizadas, con fines industriales. Para el caso, un circuito diseñado para la construcción de marcapasos. Un lustro antes, en 1993, el CCC había cambiado su estructura interna, integrando un equipo de diseño decidido a conquistar nichos de mercados externos. Los marcapasos se implantan en forma subcutánea en el pecho del paciente y se conectan a través de un catéter con su corazón, y tienen una antena que por vía telemétrica intercambia mensajes con una cabeza programadora que, desde afuera, puede cambiar los parámetros del dispositivo. Su aspecto y tamaño son semejantes al de un encendedor de tipo Ronson.

Localmente el CCC provee al Fondo Nacional de Recursos e internacionalmente exporta marcapasos y circuitos a República Dominicana, e India. El Centro hoy en día diseña y produce mayoritariamente dispositivos médicos para terceros. Todos estos dispositivos se programan a través de una computadora conectada a una interfaz y a una cabeza programadora. La aplicación de software guarda la historia completa de los dispositivos y puede ser combinada con una base de datos para la identificación de los pacientes. Certificada por su Sistema de Calidad, la empresa cumple con los estándares ISO 9000:2000 e ISO 13485:2003.

La Unidad de Ingeniería

Además de la Unidad de Marcapasos, CCC tiene una Unidad de Ingeniería dedicada al desarrollo de proyectos especiales en ingeniería electrónica y software, incluyendo el diseño de prototipos y dispositivos implantables y no implantables. Prestigiosas empresas e institutos de investigación europeos y norteamericanos, se cuentan entre los clientes. La Unidad se dedica al diseño y fabricación de sistemas médicos completos para terceros. Tiene la capacidad y experiencia para realizar el diseño electrónico, de software y mecánico, de dispositivos médicos implantables y no implantables, para desarrollar aplicaciones de software, para diseñar electrodos específicos, y para proveer servicios de prototipado, encapsulado y fabricación para terceros (OEM). Tiene la experiencia para preparar la documentación necesaria para obtener la marca CE de los productos y para presentar la solicitud al FDA. Entre los numerosos proyectos realizados, se desarrolló y produjo el Optimizer III, un dispositivo médico implantable para la modulación de la contractilidad cardíaca, diseñado y fabricado para la empresa norteamericana Impulse Dynamics.
Para el tratamiento de pacientes con obesidad y diabetes se desarrolló el Tantalus, otro dispositivo médico implantable, elaborado para la norteamericana Metacure. Otros dispositivos implantables como el Rheos, para el control de la presión sanguínea, hecho para la norteamericana CVRx Inc.; el LD-Pace II, emprendimiento conjunto con el Illini Group de Chicago, médicos del Hospital Broussais de París y el Milwaukee Heart Center de Estados Unidos, son algunos de los hitos de este exitoso periplo tecnológico de CCC. Los protocolos de comunicación de la empresa han sido licenciados a BioControl Medical de Israel para ser utilizados en su serie de dispositivos implantables.

El paso decisivo de Orestes Fiandra

El Dr. Orestes Fiandra, se graduó como Médico y Cardiólogo en la Facultad de Medicina de la Universidad de la República Oriental del Uruguay, donde posteriormente fue Profesor Director del Departamento de Cardiología del Hospital Universitario. Poco tiempo después de su graduación fue invitado, por el Prof. Dr. Clarence Craafoord para oficiar como residente en el hospital del Instituto Karolinska en Suecia. Durante su estadía en Estocolmo, entre 1954 y 1955, conoció al Dr Rune Elmqvist, quien era el Director del Departamento de Cardiología de la empresa sueca Elema-Schönander.
En ese entonces los pacientes con bloqueo aurículo-ventricular eran tratados con marcapasos externos que debían ser conectados a la corriente de la red eléctrica por su alto consumo de energía. La autonomía de los pacientes dependía entonces de la longitud del cable del equipo generador de estímulos. En varias oportunidades el Dr. Fiandra propuso al Dr. Elmqvist que fabricara un marcapaso implantable argumentando que los transistores de germanio, de reciente fabricación en ese momento, tenían menor consumo y que el conjunto electrónico podía ser protegido eficazmente con Araldit, una epoxi-resina fabricada para aislar las conexiones de los cables telegráficos submarinos. Al Dr Elmqvist le agradaba la propuesta, pero no estaba seguro que los componentes fueran lo suficientemente seguros. Cuando el Dr. Fiandra abandonó Estocolmo el desafío no se había resuelto aún.
En 1959, una joven paciente del Dr. Fiandra, que padecía de bloqueo aurículo-ventricular, comenzó a sufrir de severos paros cardíacos reiteradamente, por lo que el Dr. Fiandra se comunicó con Estocolmo, refiriendo el caso, y el interés de saber si finalmente se habían fabricado marcapasos implantables. La respuesta fue positiva, pero se enteró que el implante realizado a un ser humano en 1958 sólo duró unas pocas horas ya que el dispositivo no había funcionado correctamente. Poco después el Dr. Elmqvist le notificó que estaba en condiciones de proveer el marcapaso solicitado pero debía ser bajo la responsabilidad del Dr. Fiandra y la paciente. Fue entonces que Fiandra dio el paso decisivo y ese fue el primer marcapaso implantado con éxito en el mundo.
El procedimiento se realizó en el Sanatorio 2 del CASMU, en Montevideo, el 3 de febrero de 1960. Debido al éxito obtenido, se implantó otro marcapaso en marzo de 1960 en Inglaterra y luego otro en Baltimore en junio del mismo año. Fiandra preside el CCC, el Instituto Nacional de Cirugía Cardíaca y la Comisión Honoraria para la Salud Cardiovascular de Uruguay, es miembro de la Academia Nacional de Medicina y de la New York Academy of Science. En prolífica labor académica publicó 180 trabajos y tres libros de Medicina.
FICHA Centro de Construcción de Cardioestimuladores del Uruguay, CCC ; Dirección en General Paz 1371; Teléfono 6007629; Sitio web www.ccc.com.uy. Apoyado por el PDT para el desarrollo de un programador de dispositivos implantables con conexión remota vía internet con 12947 dólares para un costo total de 47095. Número de empleados 125.


 

Innova 2009 en el LATU

El Cuarto Simposio Internacional de Innovación y Desarrollo de Alimentos, Innova 2009, irá en el salón de actos del LATU entre el 30 de setiembre y el 2 de octubre. Nuevas tendencias de consumo, tecnologías, nutrición y todas las temáticas vinculadas, con la participación de expertos internacionales y locales, mesas redondas, conferencias y exposiciones. El evento ya ha concitado la atención de investigadores, empresarios y profesionales y los interesados pueden apreciarlo en el sitio http://www.innova-uy.info.

El matemático uruguayo Federico Rodríguez Hertz reconocido internacionalmente

La ciencia uruguaya continúa recogiendo lauros a nivel internacional. El matermático compatriota Federico Rodríguez Hertz recibió el premio que otorga la prestigiosa Unión Matemática de América Latina y el Caribe, UMALCA. Además, fue invitado a dictar una conferencia en el Congreso Mundial de Matemáticos.

Defensa de tesis en Facultad de Agronomía

La coordinación de la Opción Suelos del Posgrado Académico de la Facultad de Agronomía invita a presenciar la defensa de la tesis de maestría "Uso de los elementos de agricultura de precisión y modelos de simulación para la incorporación de la dimensión espacio-temporal en la investigación de cultivos agrícolas: A) Impacto de prácticas de manejo de suelos y atributos del terreno en la productividad de sorgo a escala de chacra - B) Simulación de la producción de arroz en Uruguay utilizando el modelo DSSATv4 CERES-Rice" de la Ing. Agr. Virginia Pravia. La defensa de tesis se realizará el 22 de setiembre a las 16 horas en el Salón 3 de Posgrados (subsuelo).

Sale el número 8 de Uruguay Ciencia

En pocos días aparecerá el nuevo número de la revista que dirige Patricia Linn. En el sumario destacan un completo informe sobre la epidemia de influenza A; un artículo de Julio Fernández sobre Galileo Galilei y la ciencia moderna; el Año Internacional de la Astronomía; los Rompecabezas matemáticos; un estudio genético sobre el perro cimarrón uruguayo y una investigación de dos biólogas uruguayas acerca de la abundancia y diversidad de mamíferos en Rivera. El sitio web de la publicación es www.uruguay-ciencia.com. La revista tiene un costo unitario de $55. Está a la venta en el Kiosco Italia en 18 de julio y Plaza Independencia, en las librería de la Facultad de Ciencias, de la Facultad de Ingeniería, de la Universidad Católica y en Libros Libros de Portones Shopping (piso superior). Quienes deseen suscribirse y recibirla en su domicilio pueden adelantar el pago de 4 números. La suscripción sale $220 si paga por Redpagos y U$S20, si paga por tarjeta de crédito vía Paypal. Incluye 4 números con envío incluido. Para suscribirse puede optar por ingresar a la página web www.uruguay-ciencia.com e ir a la sección suscripciones adonde debe completar un formulario. También se puede enviar un correo electrónico a contacto@uruguayciencia.powweb.com o uruguayciencia@gmail.com con sus datos, nombre, dirección completa, ocupación (a los fines de conocer los sectores que se interesan en la revista) y los números de las revistas que desea recibir. Hay disponibles desde la Nº4 en adelante. Eventualmente se puede llamar al 613 1402 y dejar sus datos. Quienes opten por pagar por RedPagos recibirán una factura en su domicilio, que deberán abonar en cualquier local de Redpagos, realizado el pago, comenzarán a recibir la revistas.

Evaluación de Impacto Ambiental y relacionamiento con la comunidad en UNIT

Este curso es válido para la obtención del Diploma de Especialista UNIT en Gestión Forestal Sostenible y es auspiciado por la Sociedad de Productores Forestales. Se inicia el 2 de octubre. Los interesados en mayor información pueden verla en el sitio www.unit.org.uy

Seminario Investigación en Imagenología Molecular con emisión de positrones : Integración de una red nacional

Organizado por el CUDIM, Centro Uruguayo de Imagenología Molecular de la Universidad de la República, con el auspicio de CSIC, el Instituto Clemente Estable y el Instituto Pasteur de Montevideo, este seminario se realiza el 22 de octubre. Por la mañana, la actividad (a partir de las ocho horas) irá en el Salón del Paraninfo de la Universidad y en la tarde en la Sala Maggiolo. Los interesados deben comunicarse con el 5250800, interno 136 o vía mail en seminario09@cudim.org

Reedición de El Prisma de la Evolución, de Carlos Altuna y Martín Ubilla

Este libro de los editores Altuna y Ubilla reúne el aporte de investigadores de distintos ámbitos académicos y diversas disciplinas. Es publicado por el sello editorial DIRAC, de la Facultad de Ciencias de la Universidad de la República. En él se analizan y discuten aspectos de las ideas de Darwin. Cuenta con 322 páginas y numerosas ilustraciones, esquemas y tablas. Se puede adquirir en Sub-espacio, en la Facultad de Ciencias, en Iguá 4225 esq. Mataojo o en BYBLOS Editorial, en Eduardo Acevedo 1507, piso 2, oficina 3. Los interesados pueden escribir al correo electrónico byblosed@adinet.com.uy


Internacionales

Convocatoria a Becas de Investigación de UNESCO

Están financiadas por Japón, por el fondo Keizo Obuchi y se trata de 20 becas que ahora está convocando UNESCO. Las áreas son Medio Ambiente, Diálogo intercultural, Tic´s y Solución pacífica de los conflictos. Las solicitudes se reciben hasta el 8 de enero del año entrante. El correo electrónico es a.zaid@unesco.org. El programa está dirigido a investigadores de posgrado.

IV Festival Internacional de Video Científico

Se celebrará en La Habana, Cuba, del 23 al 27 de noviembre del presente año y desde ya se invita a los realizadores a participar. Toda la información, bases, condiciones y premios está en el sitio www.cnic.edu.cu

 

Nuevas Fronteras

El infinito retorno de Juvencia

Es uno de los más viejos sueños de los mortales, se sabe. Encontrar la fuente de la eterna juventud es el recurrente anhelo de la humanidad desde que el mundo es mundo. Mitos y leyendas sobre esto pueden rastrearse en todas las culturas y la ciencia contemporánea no escapa a este anhelo, si bien, como acertadamente señala María Elena Navas en un artículo en BBC Mundo, "la idea de vivir 120 años (o incluso 1000) en un mundo lleno de ancianos arrugados, enfermos o discapacitados, es algo horripilante". Para no hablar del infinito aburrimiento que esto implicaría. Y sin embargo, existe desde hace décadas todo un campo académico destinado a buscar, justamente, ese objetivo, encontrar la fuente de Juvencia, posibilitar el sueño de prolongar la vida humana hasta el milenio. Incluso existen científicos que piensan de buena fe, que esto es posible, como el genetista británico Aubrey de Grey.

Parece gracioso, pero la conferencia en Cambridge que reunió a más de dos centenares de investigadores de todo el mundo con la finalidad de discutir formas de extender la vida humana, llevó por título el extravagante (hasta bizarro) "Estrategias para la Ingeniería de la Senescencia Insignificante" (SENS, por su sigla en inglés). Biogeriatría, regeneración celular, ingeniería de tejidos, batería de fármacos, en fin, toda la parafernalia asociada a que el sistema biológico estire indefinidamente su poco significante existencia, son discutidos en esta clase de eventos, bajo la batuta del mismo de Grey, convertido en el gurú científico de la búsqueda.

De Grey verdaderamente cree en lo que dice : Vivir mil años es posible. Simplemente se trata de buscar la clave de todos los cambios moleculares y celulares que nos conducen a la vejez y a la muerte y procurar revertirlos. Hay un hecho incontrastable que destacan muchos de los participantes: La longevidad media (al menos en los países ricos) ha venido mejorando significativamente y nada indica que este proceso no continúe desarrollándose. Puede argumentarse, sin embargo, que un mundo de mayores longevos como el actual, también es un mundo con más Alzheimer, diabetes y enfermedades degenerativas. Para 2040, la población de 60 años o más, según los demógrafos, se habrá triplicado y alcanzará a los 2000 millones de personas.

Niños con pies de plomo

Hace algunos años fue un caso sumamente discutido en Uruguay, incluso con alarma pública. Los casos de plomo en sangre han aumentado en todo el mundo y los más afectados son los niños. Lo peor es que la ingestión de plomo provocada por la exposición medioambiental a este metal, afecta no solamente el presente sino el futuro de los más jóvenes, incidiendo directamente en su desarrollo emocional e intelectual. Un estudio aparecido en Archives of Diseases in Childhood, señala, de forma por demás alarmante, que los llamados "niveles seguros" de plomo en sangre, no son para nada seguros y deberían ser rápidamente rectificados por los organismos de salud pública en el mundo, al menos a la mitad.

Plomo en los combustibles, plomo en pinturas, tuberías de agua, juguetes, plomo en el polvo, plomo en la tierra que rodea la casa, plomo en las cuentas de collares, plomo en las luces que se usan en Navidad (¿¡!?). Los responsables del estudio, realizado en el Centro para la Salud del Niño y el Adolescente de la Universidad de Bristol, analizaron si existían efectos en la conducta y desarrollo intelectual por debajo de los niveles considerados "seguros" de 10 microgramos por la décima parte de un litro de sangre (10 mcg/dl).

Tomaron muestras de 582 niños de dos años y medio. El 27% de ellos tenían niveles sobre 5 mcg/dl, es decir, la mitad del nivel "seguro". Siguieron luego en el tiempo su desarrollo hasta los siete y ocho años. Los niños que tenían hasta 5 mcg/dl no mostraron efectos asociados a logros educacionales, conductas antisociales o grados de hiperactividad. Pero los que tenían entre 5 y 10, mostraron grados más bajos de habilidades lectoras (la mitad de ellos) y de escritura. Con niveles mayores de 10 mcg/dl había tres veces más posibilidades de patrones de conducta antisocial e hiperactividad, un 30%.

Internacionalmente, desde hace casi dos décadas, los organismos de salud consideran "aceptable" el nivel de 10 mcg/dl. Pero la Organización Mundial de la Salud afirma que la mitad de los niños menores de cinco años que viven en áreas urbanas, tienen niveles de plomo en sangre que exceden este límite.